¿Por qué hay tan pocas máquinas del tiempo?

Todos sabemos lo que ocurre cuando se utiliza una máquina del tiempo: tarde o temprano, alguien mata a su abuelo, o le chiva a su yo del pasado los números de la lotería. Esto resulta en una paradoja temporal que acaba destruyendo el tejido mismo del Espacio-Tiempo.

Afortunadamente para nosotros, no tenemos que sufrir estos problemas con excesiva frecuencia. Una poco conocida propiedad de las máquinas del tiempo hace la mayoría de proyectos de construcción de máquinas del tiempo terminen en un fracaso.

Esta propiedad consiste en el hecho de que el Universo aborrece las paradojas temporales: como son imposibles, el Universo hace todo lo posible para que no existan. (Otra cosa que el Universo odia es que lo personifiquen).

Está garantizado que cada máquina del tiempo producirá paradojas temporales antes o después. Por lo tanto, la forma más fácil que tiene el Universo de asegurarse de que estas paradojas no existan consiste en impedir que la máquina del tiempo que las producirá exista.

De ahí la gran cantidad de accidentes sufridos por los científicos locos:

  • El 24 de agosto de 1973, el Profesor Espectro iba a poner en marcha su máquina del tiempo cuando la compañía de la luz le cortó la corriente por impago. Tras el juicio posterior, su laboratorio secreto fue embargado y su contenido, incluyendo la máquina del tiempo, fue vendido a un chatarrero.
  • El 7 de febrero de 1981, mientras el Doctor Caos mantenía una videoconferencia con la ONU en la que anunciaba que pronto robaría todas las principales obras maestras del mundo “justo después de que sus autores las terminen, y nadie me podrá detener, jua, jua, jua”, su guarida-volcán entró en erupción por primera vez en 250.000 años.
  • El 14 de mayo de 1993 un brillante estudiante de Física con un oscuro pasado y extrañas ideas resbaló con una piel de plátano, se golpeó la cabeza y contrajo amnesia. Y luego un piano apareció de la nada y le cayó encima.

Éste es el motivo por el que hay tan pocas máquinas del tiempo en el mundo.

Jacobo Tarrío puede contestar a todas tus preguntas sobre Ciencia y Tecnología. Lo que pasa es que no quiere abusar.

Humble superpowers

A couple of weeks ago I started doing press-ups. Now I've gone from I-can-barely-do-five to I-can-mostly-do-ten, which is actually a lot of progress.

I feel like I've acquired a superpower. When Clark Kent walks around Metropolis, he thinks “if a supervillain came, I would be able to jump that building”. When I walk around the office, I think “if a drill sergeant came, I would be able to drop and give him twenty”.

Some superpowers are humbler than others.

Fe de erratas y rectificaciones

Es cierto que quien tiene boca se equivoca. En algunas de nuestras noticias anteriores hemos cometido algunos errores que ahora deseamos rectificar.

  • Después de que este periódico insinuara que el Diputado Eleuterio Pardo había asesinado a su amante, la oficina del Diputado ha escrito para comunicarnos que él no ha sido, que nunca se han encontrado pruebas de su culpabilidad, y que el Diputado está pagando grandes sumas de dinero para asegurarse de que eso continúe así.
  • En una historia anterior dijimos que Robustiano Álvarez-Schmidt era secretario de la “Federación Nacional de Zapatería y Horticultura”. En realidad, Robustiano Álvarez-Schmidt es fundador de la “Asociación Española de Personas con Dificultades para Hacerse Entender a la Primera”.
  • Por último, deseamos pedir disculpas por el titular “Hugo se llevó por delante a 200 con un gran corrimiento”. La gran cantidad de emails y cartas pidiendo información nos lleva a aclarar que Hugo es un huracán, y el corrimiento era de tierras.

Notas después de un paseo por Dublín

(No necesariamente en orden cronológico).

  • Un día inusualmente veraniego. 21 grados, según The Weather Channel. Vaya peste de buen tiempo. ¿Para esto me vengo a Dublín?
  • Festival marítimo en Docklands. Con música (bah) y puestos de helados (!) y dulces (!!). Me tientan. He de resistir.
  • Hoy ha salido a la venta la quinta temporada de Battlestar Galactica. En una tienda, 36 euros. En otra, 60. Creo que sé de una tienda a la que no volveré si puedo evitarlo. (Al final la he comprado en Amazon, que allí sale por 28 euros).
  • Chavalines en trajes de neopreno zambulléndose en Grand Canal Docks. Corren más peligro de morir intoxicados que ahogados. Supongo que no tienen problema mientras no traguen “agua”. Si vieran el estado del canal sólo dos compuertas más arriba, no nadarían ahí ni locos — supongo que la mierda da menos asco cuando está más disuelta.
  • Un Hare Krishna de esos intentó ofrecerme un libro. Se ve que no emito un campo de mal rollo lo suficientemente intenso. O tal vez sí: fijaos en que he dicho “intentó ofrecerme”, no “me ofreció”. (A pesar del campo de mal rollo, bastante gente me pide indicaciones para llegar a una calle o a un sitio. Se ve que tengo cara de saber adónde voy).
  • Un tío pagó por su comida con una bolsa llena de monedas. Ninguna blanca, bastantes amarillas y un montón de ellas rojas. Una de tres: o era un mendigo (aunque no tenía aspecto, pero te sorprenderías aquí en Dublín) o había robado el cepillo de una iglesia o acabo de ver el nuevo sistema de distribución de dinero adoptado por las empresas de seguridad para evitar asaltos a los furgones blindados.
  • 6 km y medio.

Campeonato Mundial de Tetris

Hace años yo hacía los comentarios en los campeonatos de Real Time Battle de la XGN y del día del Patrón de Informática. Ahora he ascendido y los hago del campeonato mundial de Tetris.

En otro orden de cosas, después de gastarme torrocientos euros en una videocámara de alta definición, voy y subo un video sólo con voz y una foto fija...

Stack underflow

After watching THX-1138, I have finally emptied my pila of DVDs.

However, now I'm left with one question: after you escape your futuristic dystopia and go out to Nature and have your shot with the setting sun in the background, how do you survive? Where do you get your food from? Can you fend for yourself after having lived for your whole life under an authoritarian regime that, while it enslaved you, it provided you with everything you had?

Oh, no! I'm again making the mistake of being too practical! :)

Un anuncio para mi web

Si veis este vídeo sabréis qué es lo que hago cuando se me acaban las ideas.

El Rey ensaya el mensaje de Navidad

Este vídeo muestra lo que ocurre "entre bastidores" durante los ensayos del mensaje de Navidad del Rey.

El cineasta

Desde que escribí un artículo describiendo cómo funciona el método para resolver las raíces cuadradas con lápiz y papel, tengo un montón de visitas de gente que llega tras buscar “raíz cuadrada” en Google. Resulta que todos esos quieren saber cómo calcular raíces cuadradas, no cómo funciona el método para hacerlo, así que desde hace tiempo tenía pensado hacer un vídeo explicativo, ya que por escrito iba a resultar en un artículo largo y difícil de seguir.

Recientemente compré una videocámara, así que hoy intenté hacer el vídeo; sin embargo, he visto que, al principio, cuando lo presento, me parezco más bien a José Tojeiro (también inclino la cabeza y hago gestos raros con la cara). Lo mejor va a ser dejarlo de momento, y practicar hasta que sea capaz de salir en un vídeo comportándome con más naturalidad.

Me estoy dando cuenta de que hay que esforzarse bastante para ser natural :)

Dirty jobs

I was still in University, eight years ago, when I read an article by a sysadmin who works in a porn website, which made me think about where I'd be willing to work as a computer techie. I though about the subject again when I saw a reference to it a couple of weeks ago in Jeff Atwood's Coding Horror.

So, I'm listing below some examples of “socially unacceptable” places for computer geeks to work, and my reflection about whether I'd be willing to work there. Take into account that this is my opinion on whether I would do it, not on whether anyone should do it. I'm not passing judgment on anyone who is doing or considering to do any of those jobs.