The Prop. 65 warning to end all Prop. 65 warnings

In California we have something called “Proposition 65” that mandated warning signs wherever there are hazardous substances. You'll get a big fine if you need a sign and you don't have it, but there's no problem if you don't need one but have one anyway, so as a result, you can see these signs everywhere and they've become absolutely meaningless.

Therefore, to reduce our visual clutter and make life easier on everyone, I propose to just put one of these in every port, airport and road entering the State, and get rid of all other signs:

Prop. 65 Warning: The State of California contains one or more chemicals known to the State of California to cause cancer, birth defects or other reproductive harm.

Aceptando barco

Por cierto, acabo de ver el original del anuncio del “Scattergories”, el que originó lo de “aceptamos barco” (como animal acuático, y más tarde el pulpo como animal de compañía).

En inglés, primero aceptan “pulcritud” como una enfermedad, y “rinoceronte” como animal de granja.

Sé que estábais deseando saberlo.

¡A trabajar, vagos!

Como sabéis, soy de la opinión de que todo el mundo debería ir a trabajar al extranjero una temporada, para ampliar horizontes, ver cómo funcionan las cosas fuera, e importar las buenas ideas (y para ser más exigentes al volver a España :)).

Si estáis estudiando en la universidad, que sepáis que hace unos días que las empresas tecnológicas han comenzado la campaña de búsqueda de becarios. Bueno, sé que Google está buscando becarios estos días, así que supongo que también lo están las otras empresas.

En todo caso, lo importante es que os recomiendo que vayáis a la sección de empleo de las webs de vuestras empresas favoritas, busquéis la sección para estudiantes o becarios, y echéis vuestro currículum. Lo “peor” que puede pasar es que os contraten y tengáis que pasar el verano trabajando, pero si vuestra universidad se enrolla, al menos podréis sacaros unos créditos de convalidación y un par de líneas en el currículum vitae :)

Y, como he dicho, Google está buscando becarios y podéis obtener información en la página de empleo para estudiantes, pero a mi me vale que optéis a cualquier otra empresa. Sí, incluso en Facebook, si os van esas cosas, aunque me parece que están buscando más recién licenciados que becarios (aquí su página).

Para terminar, si no se os ocurre adónde mandar vuestro CV, he aquí un truco que os servirá también cuando busquéis empleo: mirad qué páginas se repiten más en el historial de vuestro navegador, y mandad el CV a las empresas propietarias de esas páginas. Supongo que para muchos eso incluirá Tuenti (voilà), que no está en el extranjero, pero tengo entendido que es bastante siliconvalley-oide, así que aceptamos barco. Para muchos también eso incluirá una u otra página porno, pero... bueno, yo no iría de becario a una empresa dedicada al porno :)

Si alguien quiere hacer recomendaciones (o advertencias), que deje un comentario. Ojo, que si hay palabrotas, borraré sin piedad.

(Una nota para desconfiados: he mencionado Google, que es donde trabajo, en esta historia, pero la he escrito a tono completamente personal y nadie en Google la ha revisado, así que la responsabilidad del anterior rollazo es mía, no de Google.)

The answer to "thank you"

As a response to “thank you”, I prefer “not at all” to “you are welcome”. The former sounds to me like “no really, it was no problem for me to do this which meant so much for you” while the latter sounds like “I am so gracious for having done this for you and I haven't even asked for anything in return (yet)!”.

Subempleo para universitarios

Las siguientes gráficas hablan por si solas:

España, a la cabeza del subempleo de los graduados universitariosEspaña, a la cabeza del subempleo de los graduados universitarios

Si queréis ver los datos en detalle, id a la web del informe "Education at a Glance 2010: OECD Indicators", descargaos la hoja de cálculo del indicador C3 (éxito de los estudiantes en la transición al empleo) y mirad la tabla 3.7.

Actualización: había etiquetado mal los datos. La gráfica que había puesto no era de trabajos no cualificados; era de trabajos para los que no se necesitaba educación terciaria. Para que nadie me acuse de manipulador, he incluído la de trabajos no cualificados (limpiadores, reponedores, peones, etc.) en la que ganamos más de calle si cabe.

Idea for a book

I've had an idea for a coffee-table book.

It will be composed of big double-page colour pictures of me holding a map. My body and facial expression will be one of not giving a damn.

Below each photo, there will be captions such as:

“Spain and Portugal, who cares.”

“The Amazon rainforest, big fucking deal.”

“Stupid Kamchatka Peninsula. Sure it is exciting (not).”

“This is a patch of land in the middle of fucking nowhere.”

The title? Atlas Shrugged

Un poco de cultura

He aquí mi última creación poética. Espero que la disfrutéis y os inspire.

Cierta señora de mucho postín
al perro un paseo salió a dar.
No “Toby” ni “Lassie” ni “Rintintín”,
el nombre “Mistetas” era el del can.

Justo delante de un escaparate
la correa dio un fuerte tirón,
la mano cedió (¡qué gran disparate!),
y el perro Mistetas se las piró.

Ella corría, gritando su nombre
bien fuerte y alto. Llamaba “¡Mistetas!”
cuando pasaba delante de un hombre
o al cruzarse con un grupo de atletas.

Viendo un agente de la autoridad,
a él la dama ayuda pidió:
“le ruego me diga por caridad
si usted Mistetas alguna vez vio”.

El policía pensando quedó
mirando fijo su collar de perlas,
y en pocos segundos le respondió:
“pues no, pero me gustaría verlas”.

El efecto Barrapunto

Por si alguien tenía curiosidad:

De 100 a casi 6000 visitas en dos días

En realidad es una combinación de efecto Barrapunto y efecto Menéame, pero como la persona que lo envió a Menéame puso un enlace a Barrapunto en lugar de un enlace directo a mi página, no se puede saber cuánto ha contribuido cada sitio. Por eso, amiguitos, es importante atribuir correctamente las cosas :)

Consejos para estudiantes de informática

Aquí la tercera, y última (espero) parte de la trilogía.

Una chica de 16 años llamada Sol puso un comentario diciendo que quería estudiar informática pero todo lo que lee en Barrapunto y otros sitios la están desanimando. Esta es mi respuesta:

Hola, Sol.

Mi intención con esta historia no es desanimar a nadie de que estudie informática. Lo que quiero es animarlos a que intenten aspirar a algo más. Y, lamentablemente, ese “algo más” sólo (bueno, casi sólo) se puede encontrar fuera de España.

En España tenemos tendencia a acomodarnos y pensar que lo que tenemos es lo mejor (o lo menos malo) y que cualquier cambio tendrá unos inconvenientes tan gordos que sobrepasarán cualquier beneficio que podamos obtener.

Por ejemplo, algo que nos ocurre a casi todos los que trabajamos en el extranjero es que nos preguntan “¿y cobras más que en España?”. “Sí, cobro bastante más que en España”, es la respuesta. “Ah, pero seguro que los gastos son también superiores”. Todas y cada una de las veces que tuve esta conversación, me vinieron con esto. O lo de “ah, cobras más dinero pero la calidad de vida es inferior”. O “pero no puedes comer el mismo jamoncito que aquí” o “pero es que son muy cabeza cuadrada” o...

El otro problema que hay en España es que no sólo parece que no haya otra cosa que empresas consultoras; es que parece que a nadie se le pasa por la cabeza que se pueda hacer otra cosa en España. Hay empresas de software tipo Microsoft o Google, cierto... pero poquísimas. Tenemos empresas web tipo Facebook... pero poquísimas. Todo está dominado por las consultoras, y cuando a alguien le hablas de montar una empresa, sólo pueden imaginarse una consultora (de ahí que te vengan siempre con cosas como “es que necesitas contactos”).

Por eso, lo que quisiera es animarte a que sí, estudies informática, y que lo hagas lo mejor que puedas. Procura aprender un poco de todo, y ponle pasión. Júntate con otra gente apasionada y haz cosas interesantes con ellos y por tu cuenta. Y echa currículums para ir a trabajar de becaria en empresas extranjeras, pero en empresas que hagan cosas interesantes, no en consultoras. No tengas miedo a echar currículums en empresas grandes e imponentes como Google o Amazon o Microsoft, porque esas son precisamente las empresas en las que trabajarás haciendo proyectos de verdad, no llevándole el café al director tal o al analista cual. Será una experiencia genial, conocerás un montón de gente interesante y volverás a España con la cabeza llena de ideas e ilusión :)

Pero, por el amor de Dios, no cometas los mismos errores que todos los demás: no te limites a España y no te limites a empresas consultoras.

Otra de emigración

Cuando anteayer escribí la historia en la que recomendaba a todo el mundo que emigrara, suponía que sólo lo leerían los sospechosos habituales y cuatro despistados más. Desde luego, no contaba con que fuera a salir en Barrapunto y en Menéame; entonces habría puesto el AdSense :)

Me alegró ver que la discusión fue bastante pacífica para los estándares a los que estamos habituados en Barrapunto (no me quejo, ojo; ¡que sea todo así!), pero hubo algunas confusiones que me gustaría aclarar en esta segunda parte.

La primera es sobre el tono del artículo. Yo no pretendía escribir una versión larga de “vosotros que os quejáis tanto, piraos de aquí”, sino de “oíd, que aquí se está de puta madre, veníos conmigo”. Llevo tres años fuera de España (dos y medio en Irlanda y medio en EEUU), y todavía creo que irme de España fue, profesionalmente, la mejor decisión que podría haber tomado. Supongo que se me podrá perdonar que desee lo mismo para los demás :)

La segunda se refiere a mi comentario sobre los visados para los EEUU. Si escribo mi artículo para animar a la gente a venirse al extranjero, quiero resaltar los puntos positivos. La dificultad para obtener un visado para ir a los EEUU varía mucho dependiendo del tipo de visado, obviamente. Una Green Card lleva años tramitarla; un H1-B, meses; un L1, meses también (pero menos). Ahora bien, para el que quiera realmente irse a vivir o trabajar a los EEUU y tenga el suficiente interés, esos obstáculos son totalmente salvables. Algo que hace mucha gente es venirse con un H1-B o un L1 y tramitar la Green Card una vez que están aquí. ¿Que lleva mucho tiempo? Sí. ¿Que mientras tramitas la Green Card estás encadenado a la empresa? Por supuesto. Es duro. Pero si realmente quieres tener la residencia permanente, vale muchísimo la pena, y es posible, que es lo que quería transmitir.

El tercer punto es sobre la actitud de los informáticos españoles. Creo que los informáticos españoles son tan buenos como los informáticos de cualquier otro país. Si quisiéramos, en España podríamos hacerle la competencia a Silicon Valley perfectamente. Pero como pensamos que somos una mierda, ni siquiera lo intentamos. ¿Sabéis en qué país europeo hay más start-ups estilo Silicon Valley? Israel. Digo yo que no será porque el país tenga mucha población, o porque lleven en paz varias décadas, o porque tengan recursos naturales abundantes. ¿Cuál es su ventaja? La actitud.

Aún sin llegar a hablar de la actitud de los judíos en Israel, esto también lo he observado en Irlanda y en Silicon Valley. En Irlanda están continuamente ojo avizor, en busca de una posibilidad para hacer negocio. Suelo contar la anécdota del sex-shop de Dublín especializado en bondage, que tiene enfrente una ferretería con un cartel que anuncia cadenas. Un ejemplo más conocido: el puñetero Ryanair. En Silicon Valley, por otro lado, hay un optimismo tremendo (¡y contagioso!). La gente está convencida de que puede hacer cualquier cosa. Están continuamente fundando empresas, muchas de las cuales, por supuesto, se van al tacho a los pocos meses, y los fundadores tienen que buscar un trabajo normal para pagar sus deudas. Pero en cuanto estas deudas están saldadas, ¿pensáis que deciden que se está muy bien como empleado o como funcionario? No; esa gente agarra, se larga del trabajo y monta otra empresa.

Siguiendo con el tema de la actitud, y para terminar: si queréis que os traten como ingenieros, comportaos como ingenieros. Hay mucha gente trabajando en cosas para las que no hace falta precisamente un título de ingeniero. Idealmente, deberíais ir a un trabajo para el que esteis cualificados... por poco. Si os matáis a estudiar para luego trabajar en algo que no requiere tantas cualificaciones, eso no es más que una pérdida de dinero y de tiempo. Si os empeñáis en meteros en trabajos para los que estáis sobrecualificados, no os quejéis después del sueldo y de las condiciones y del “intrusismo”. Y si no encontráis un trabajo exigente y excitante... ahí es cuando os montáis vosotros mismos la empresa.

Pero, en todo caso... ¡un poco de amor propio, por favor!