En California

Hala, ya he emigrado a Mountain View, aunque algunos no se lo creyeran cuando anuncié que vendría (porque lo hice el 28 de diciembre; qué malvado soy, por Dios).

Why, this *is* California!

Veamos: una calle con 6 carriles, aceras de cemento... sí, esto es California.

Cuando compré el billete de avión, me fastidió comprobar que Aer Lingus había retirado el vuelo directo Dublín - San Francisco. Es que era un vuelo de 10 horas en un Airbus 340 (fuselaje ancho); salías por la mañana y llegabas a mediodía. Sin embargo, ahora tuve que comprarlo en American Airlines, con escala en Chicago, usando un Boeing 757 para el primer tramo (8 horas) y un MD-83 para el segundo (5 horas).

Por cierto, mirad lo que me encontré en Chicago, al salir del trenecito que me llevó de la Terminal 5 a la Terminal 3:

Arsa! Salero!

¡Ay, arsa!

Y bueno, de momento aquí estoy, en California y sin casa propia. Pero que nadie se preocupe por mi, que California es muy buena para los sin techo:

Una de breves

Es la hora de escribir una sola historia con varios breves, que si no, se acumulan:

  • Recientemente pasé por el aeropuerto de París - Charles de Gaulle. Si uno se fía de los anuncios que aparecen en la revista de a bordo de Air France, en París sólo hay casas de moda y cabarets — que, según los maledicentes, son otro tipo de casas. Ya sabéis cómo son los franceses con lo del idioma francés, pero cuando se dirigían a mi en francés y yo les respondíá en el mismo idioma, ellos cambiaban al inglés — no suponía yo que mi francés fuese tan malo.
  • El grajo voló bajo toda la semana pasada en Dublín, lo que culminó en una nevada el sábado. Que tengo fotos, oigan. Por la noche, la nieve reflejaba la luz de las farolas, con lo que la ciudad estaba iluminadísima.
  • El gallo del Death Metal.
  • En Yahoo! Maps han etiquetado muchas calles y carreteras de Irlanda con nombres de calles procedentes de Brasil.
    Muchas calles del centro de Dublín están cambiadas de nombre.
    Resulta interesante ver que ahora a Parnell Street la llaman Rua do Tamborim, o a la carretera N4, Rua Camaquá. Supongo que lo arreglarán pronto. Al menos, yo les he avisado (que no se diga).

Pronto de mudanza

No lo había comentado por aquí, pero resulta que en enero me largo de Dublín (Irlanda) para irme a Mountain View (California), para currar en la central de Google.

De momento cuento con tener mejor tiempo que en Dublín, y realmente espero que sea así, porque en el corto plazo me toca abrir una cuenta en un banco, buscar apartamento, obtener el número de la seguridad social, sacarme otra vez el carnet de conducir, etc., etc. Al menos, que el buen tiempo me sirva de consuelo.

Espero que, cuando llegue, Obama haya arreglado ya el sistema sanitario :)

Actualización: A pesar de la fecha, es cierto. ¡Algunos habéis picado! :P

My Twitter client for Android, now available

My Twitter client for Android, CheepCheep, is now available on the Android Market. Click the previous link to see the program's webpage with information about its features, screenshots, and how to get it.

Its source code will be published soon under a liberal licence.

Los anuncios de La Voz de Galicia

“La Voz de Galicia” debería controlar más qué tipo de publicidad pone en su página web. Cada vez que accedo, veo en cada una de sus páginas un anuncio para un timo.

No sé si es porque soy “extranjero” (me conecto desde Dublín) y todo el inventario “normal” está reservado a “nacionales” o si también éstos ven este tipo de anuncios. Y ya sé que los tiempos son duros y hay que buscar dinero donde sea, pero la imagen que esto da a La Voz es deplorable, como ilustra el siguiente collage:

Collage con anuncios fraudulentos.

Estoy seguro de que su proveedor de anuncios les da la oportunidad de gestionar y filtrar lo que éste le sirve, y deberían aprovecharla.

Más invitaciones de Google Wave

Tengo 8 invitaciones más para Google Wave. Si alguien quiere una, que me mande un email con su dirección de GMail (si no conocéis mi dirección, usad el enlace “Contacto” del pie de la página).

La invitación puede tardar unos días en llegar. Daré prioridad a gente que yo conozca, o que me mande emails que me hagan reír :)

Actualización: Y que no se dediquen a poner spam en páginas web ajenas.

No estaba en coma, estaba de parranda

Como todo el mundo, hoy leí la “noticia” de que hace tres años habían descubierto que un hombre que, creían, estaba en coma, no lo estaba en realidad.

Pues vale, sé que hay una cosa llamada “locked-in syndrome” en el que el cuerpo se queda paralizado pero la persona sigue consciente. Sin embargo, me extraña mucho que tardasen 23 años en descubrir que estaba en esta situación, cuando esto es bastante conocido.

Y, claro, la noticia, con el poco detalle que incluía, dejó en el aire un montón preguntas sobre el asunto: ¿cómo nos enteramos ahora de algo que ocurrió hace tres años? ¿Por qué algunos se aferran a esto para decirnos, una vez más, que la ciencia no sirve para nada y los científicos son unos malvados? ¿Por qué no nos dicen por qué tardaron 23 años en descubrir esto? ¿Qué cambió entretanto? ¿Cómo se comunica el hombre? ¿Por qué el doctor que hizo el descubrimiento no quiso hablar con los periódicos?

Hoy vi un vídeo-reportaje sobre este señor, que me ha respondido a muchas de estas preguntas. Está en francés y flamenco, pero eso no es importante. Fijaos bien en las imágenes.

Siempre que nos dicen que alguien está en coma, nos imaginamos a alguien tumbado en una cama, totalmente inmóvil, con los ojos cerrados. Sin embargo, hay un montón de tipos de coma, y de estados en los que se pueden hallar los pacientes. Algunos pueden tener los ojos abiertos, moverse, emitir ruidos y realizar actos reflejos —sin embargo, están totalmente inconscientes. En uno de estos casos, es muy fácil que la familia esté convencida de que el paciente es capaz de reconocerlos, que les sonríe, que intenta hablarles, etc. Es increíble el poder que tenemos de convencernos de lo que queremos creer.

Y claro, en esas circunstancias es muy fácil caer en manos de un charlatán que te dice que es capaz de descubrir que el paciente está consciente utilizando una máquina de su propia invención, y que para mayor alegría conoce a alguien que es capaz de “facilitar” la comunicación con la ayuda de un ordenador (esos ingenios mágicos) y todo esto no es barato, pero seguro que vale la pena hipotecar la casa para volver a hablar con su ser querido, ¿verdad?

Si no habéis visto el vídeo, os recomiendo que lo miréis otra vez, empezando por el segundo 25. Podéis pinchar en este enlace para verlo. Lo que veréis es el ingenioso sistema por el que el hombre se comunica con el mundo exterior: una señora sujeta su mano, y utiliza su dedo (de él) para teclear en un ordenador.

Por si no quedó claro lo que acabo de decir, pongo la foto aquí debajo. Fijaos en cuál de los dos mira al teclado mientras teclea. Pista: no es él.

Foto del hombre con la mujer sujetándole la mano.

Hay gente que tiene muy poca vergüenza.

(Gracias a RinceWind).

Actualización: ¿queréis ver cómo se comunica mientras está dormido?

Otra actualización: Por lo visto, el médico de marras es alguien serio, con una reputación en círculos médicos serios y todo. Lo de usar un “facilitador”, por lo visto, fue idea de la familia. Lo cual me hace preguntarme: ¿qué pasa si el pobre señor realmente está consciente, pero no puede comunicarse por culpa de la “facilitadora”? Estremecedor.

El ministro

—¡Por supuesto que trabajo sólo por el bien de la Nación! —replicó el ministro, con tono ofendido—. ¿Qué culpa tengo yo si los intereses de la Nación están tan perfectamente alineados con mis intereses particulares?

Light bulb trees

A photo of light bulb trees.

The light bulb is the fruit of the light bulb tree.

Many years ago, the light bulb tree used to yield fruit only during the last two weeks of December. However, lately it's been yielding light bulbs since earlier in the year and for longer each year.

Nobody is really sure of the reason, but most attribute it to global warming.

Proposal for a new Twitter API method

This proposal automates an existing, and very popular, use case. It is estimated that it will save between 1,000 and 10,000 RPC calls per invocation, and generally increase user satisfaction.

If you are reading this through an aggregator, formatting may have been lost, so you probably want to see this post in the original page.

spam/all_in_one
Convenience method for spammers.

Changes the user's avatar to a photo of a big-breasted woman, deletes all updates from the user's timeline and inserts one generated via Markov chains, follows between 1,000 and 5,000 randomly-selected users, gets the user's account blocked by 25% and reported as spam by 2% of those users, and finally gets it suspended from Twitter.

All those operations are performed instantly and atomically.

URL:
http://twitter.com/spam/all_in_one.format

Formats:
xml, json

HTTP method:
POST

Requires authentication:
true

API rate limited:
A user is allotted a limited number (1) of spams in a lifetime.

Response:

XML example:

<?xml version="1.0" encoding="UTF-8"?>
<hash>
  <request>/spam/all_in_one.xml</request>
  <error>User has been suspended.</error>
</hash>

Usage examples:

cURL:

curl -u user:password -d '' http://twitter.com/spam/all_in_one.xml