Enero 2009

El origen del nombre de Dublín

Las guías de viaje de Dublín suelen decir que su nombre en irlandés es “Baile Átha Cliath”, y que el nombre “Dublín” procede de “Dubh Linn”, que significa “laguna negra”, y se quedan tan panchas. Así, sin explicar a qué viene lo de la laguna negra de marras, y por qué esta laguna era tan importante como para darle su nombre a la ciudad.

El río que cruza Dublín es el Liffey. El Liffey se ve afectado por las mareas: cuando la marea es alta, el agua del río es salada. Por este motivo, no se podía utilizar el agua del río para beber, y los antiguos habitantes de Dublín tenían que recurrir al río Poddle, uno de los afluentes del Liffey, para obtener su agua potable.

En aquella época el Poddle formaba una laguna antes de desembocar en el Liffey. Esta laguna era accesible por barco desde el Liffey, así que los vikingos solían amarrar sus barcos allí, y por lo tanto construyeron la ciudad al lado de la laguna. Como podéis imaginar, esta laguna era la “laguna negra” que dio nombre a la ciudad de Dublín.

En la Edad Media, los normandos conquistaron Irlanda, construyeron el castillo de Dublín y fortificaron la ciudad. El río Poddle pasaba al sur y al este del castillo, y complementaba las fortificaciones.

Con el tiempo, el Poddle se hizo insuficiente para aportar el agua necesaria para la ciudad, la laguna dejó de utilizarse y con el tiempo fue modificada y después rellenada, la ciudad siguió creciendo, y, como hacía falta el espacio, a finales de la Edad Media canalizaron el Poddle por tuberías subterráneas para poder construir encima sin que estorbara. Desde entonces, según fue creciendo la ciudad, fueron cubriendo más y más tramos del Poddle.

Hoy en día, de la laguna negra sólo queda el nombre, y la desembocadura del Poddle sólo se puede ver cuando hay marea baja:

Desembocadura del Poddle.

Unas cuantas notas frikis

  • El reloj UNIX pronto alcanzará los 1234567890 segundos. Eso ocurrirá el 14 de febrero de 2009 a las 00:31:30, hora de la Península Ibérica (GMT+1). ¿Piensa celebrarlo alguien?

    El reloj UNIX cuenta el número de segundos desde el 1 de enero de 1970 a las 0 horas UTC. En los ordenadores de 32 bits, la fecha máxima que puede registrar este reloj es el 19 de enero de 2038 a las 3:14:07 UTC. En los de 64 bits la fecha máxima está casi trescientos millardos de años en el futuro.

  • Cuando compramos algo en el hipermercado, la cajera puede pasar el producto por delante del lector de códigos de barras sin tener que preocuparse por su orientación. ¿Cómo puede este cacharrito leer un código de barras patas arriba y no confundirse?

    Fácil: los códigos que componen el código de barras sólo tienen significado cuando se leen en el sentido correcto, por lo que sólo es necesario leerlo en ambas direcciones a la vez y utilizar el código que se haya conseguido descifrar.

  • Hablando de códigos de barras: en los teléfonos móviles modernos que podemos comprar en Europa y en los EE.UU. podemos instalar aplicaciones lectoras de códigos QR (por supuesto, en Japón lo tienen desde hace años). Los códigos QR son códigos bidimensionales que pueden contener textos, direcciones de Internet, datos de contacto, etc.

    Ejemplo de código QR

    En Japón ponen códigos QR en los anuncios para que la gente pueda visitar la web asociada con sólo sacarle una foto al anuncio con el móvil. Otra idea es poner un código QR en el dorso de una tarjeta de visita; así cualquiera que la reciba podrá grabar mis datos de contacto en su móvil sin tener que teclearlos todos.

  • Hoy emiten en los EE.UU. el primer episodio de la última temporada de Battlestar Galactica, y el martes 20 lo emitirán en el Reino Unido e Irlanda.

    ¿Quién será el quinto cylon?

El bus pagano

Estoy tentado de contratar publicidad que ponga “Odín sí existe. Disfruta de la vida en Thor”.

Subastas con truco

Estos días se habla en la blogobola de una empresa de subastas en web que trabaja de una forma un poco extraña. Básicamente, encontraron la manera de conseguir unos beneficios impresionantes haciendo que mucha gente pierda dinero, y que al mismo tiempo parezca que el ganador de la subasta se llevó una ganga impresionante. En esta historia explico cómo funciona la cosa, y por qué no te conviene participar en esas subastas (y, si lo haces, cómo minimizar tu coste).

Una de musiquita

¿Os suena la marcha de la “Entrada de los Gladiadores” de Julius Fučík?

¿No?

¿Y “Truenos y Llamaradas”, de Louis-Phillipe Laurendeau?

¿Tampoco?

La segunda es una versión de la primera para una banda pequeña, y os prometo que la conocéis de sobra.

Vamos, primero, a escuchar la original de Fučík. Quiero que, antes de darle al play, os imagineis una banda militar. Una bien grande, como la de la Marina de los EEUU. Todos allí uniformados, hechos unos pinceles, preparados para tocar sus tubas y sus timbales y sus oboes y sus guitarras y sus castañuelas y todas esas cosas, y el director todo estirado, subido en su cajón, alza sus brazos para iniciar la ejecución (de la pieza) y suena esto:

Espero que la combinación de vuestra imaginación y la música os haya divertido :)

He aquí la versión de Laurendeau, que es la que arregló para bandas pequeñas y conoce todo el mundo. Para no exigir demasiado a vuestra imaginación, este video sí que incluye una banda militar (Eastern Army Band, Japan Ground Self-Defense Force).

Discriminación por navegador

Qué cosa más curiosa.

Estoy intentando reservar vuelos en Iberia, desde Dublín hasta Santiago y viceversa. Cuando accedo usando Google Chrome, la web me dice que no ha encontrado ningún vuelo para ninguna fecha. Cuando accedo con Mozilla Firefox, salen vuelos a porrillo.

Normalmente, las webs que te discriminan por tu navegador lo hacen de forma más directa :)

(Y, entre tanto, la maleta que se quedó en París anteayer por culpa de Air France, sigue en París. Seguro que los empleados de la empresa de handling están ahora comiéndose todo mi turrón y zampándose todos mis polvorones).

Actualización: Lo que ocurre es que parece que el vuelo de Madrid a Santiago de las 23:30 ha sido eliminado, y como era el que me permitía volar a Santiago después de llegar a Madrid procedente de Dublín, el sistema ya no me ofrece esa ruta. He reservado un billete Dublín-Coruña, Santiago-Dublín.

Parece que, cuando lo probé en Chrome, le había puesto una ruta sólo hasta Madrid, y, claro, así cualquiera... :)

Cómo escribir código PHP claro y fácil de mantener

Hace unos cuantos años estaba frustrado porque cada script en PHP que veía era peor que el anterior: todo el código apelotonado, con la parte que visualiza cosas mezclada con la parte que accede a la base de datos, e imposible de modificar o añadir nada. Así que hice lo que cualquiera en mi situación podría haber hecho: escribí un texto sobre cómo hacerlo mejor (titulado “MVC en tres pasos, en PHP y sin objetos (y nada más)” y lo colgué en Internet.

Acabo de ver que ese documento se había hecho relativamente popular, a pesar de las incorrecciones que contenía, y que aún hoy varias personas cada día intentan acceder a ese texto. Como ahora que lo veo no me gusta, no lo voy a volver a publicar: en su lugar voy a escribir uno nuevo, que casualmente podréis ver si pulsais en el enlace de “leer más”.

Preguntas frecuentes

Éstas son varias preguntas que con bastante frecuencia me hago a mi mismo. Que a mi nadie nunca me hace preguntas...

  1. ¿Por qué antes a los lectores los tratabas de “ustedes” y ahora de “vosotros”?

    Porque los primeros blogs que leí estaban escritos por canarios (rvr, pjorge) y se me pegó. Pero como realmente no hablo así y a veces lo de usar el “ustedes” consistentemente me estorbaba para escribir, lo he quitado.

  2. ¿Por qué has retirado todo lo que había antes en tu web?

    Hay varios motivos. En primer lugar, estaba bloqueado: es más fácil que se te ocurran cosas que hacer cuando no tienes nada que cuando tienes un montón de cosas ya hechas.

    Segundo, todo el contenido estaba dividido entre el Mediawiki que tenía la “web principal” (en la que hacía años que no escribía nada) y el Drupal con el weblog (en el que no escribía desde agosto) y el Gallery (que sólo usaba para poner ilustraciones para el weblog) y el Wordpress con el weblog pseudotécnico en inglés (en el que dejé de escribir cuando me retiré de Debian).

    Ahora he montado un solo Drupal, en el que irá todo el contenido, bajo un solo gestor de contenidos, y sin ceñirme mucho a ideas tontas del estilo de “esto es un weblog así que tengo que escribir de esta manera” o “esta es una web personal así que tengo que escribir de esta manera”. Todo va en un solo sitio, y no tengo que preocuparme de si escribo en un lado o en el otro...

    Y, en relación al contenido antiguo, seguramente en el futuro extraeré lo más interesante del contenido antiguo y lo pondré en algún lado por eso de que los enlaces sigan apuntando a algún sitio.

  3. Entonces, ¿esto también se volatilizará un día de estos?

    Puede ser. Pero, de momento, aquí está. Y si se va, supongo que lo volveré a publicar, aunque sea en formato de sólo lectura.

  4. ¿Me prestas 50 euros?

    Si te los prestara, te quedarías igual que antes, que eres yo mismo, idiota.

  5. ¿Por qué el formato de la página y los colores y la foto de la cabecera son tan... er... “interesantes”?

    Yo hice este tema especialmente para esta página. ¿Te gusta?

    No mucho, realmente.

    Pues no doy para más.

    Además, te falta poner un favicon nuevo, que tienes la gota friki de Drupal.

    Sí, no se me ha ocurrido nada todavía para poner ahí.

  6. Veo que tienes soporte para tres idiomas (castellano, gallego e inglés. ¿No va a ser un coñazo escribir algo y traducirlo a los otros dos idiomas?

    Seguramente. Tampoco pienso traducirlo todo, ni tampoco a los tres idiomas. Algunas cosas se quedarán en el idioma original, otras las traduciré a uno o dos idiomas inmediatamente, y algunas no las traduciré hasta mucho más tarde.

    Básicamente, será según lo pida cada historia. Por ejemplo, seguramente no valga la pena hacer un artículo de broma sobre los peliqueiros de Laza más que en gallego, porque sólo los gallegos sabrán qué es un peliqueiro y dónde está Laza. Pero, tal vez, una sobre una interesante empresa informática gallega podría ir en gallego e inglés, y tal vez también en castellano.

  7. Hace tiempo que te observo de lejos. Me pareces muy interesante, y quisiera llegar a conocerte mejor.

    Pincha en el enlace de “contact” de la parte de abajo de la página para mandarme un mensaje.

    (Un momento, esta historia, ¿no era sobre preguntas que me hago a mi mismo? Entonces, ¿a qué vino eso?)

Raíz cuadrada

Cada vez que resolvemos una raíz cuadrada con lápiz y papel hacemos un montón de cálculos. Pero, ¿cómo funciona el método? ¿Por qué tenemos que multiplicar los resultados parciales por dos, y luego añadir el dígito al final, y multiplicar el número por el mismo dígito, y luego restar el resultado...? Y, al final, ¿cómo es que obtenemos la respuesta correcta?

Ayer por la tarde pasé un rato rellenando un papel con letras y números y símbolos matemáticos, y ahora quiero compartir lo que aprendí.