I thought about this

Direct from my head to your eyes.

Ghelter Esquelter

Un pensamento antes de que acabe o mes sen eu escribir nada aquí: alguén debería facer unha versión de “Helter Skelter” empregando instrumentos tradicionais galegos.

Dareilles puntos extra se no lugar de “yeah, yeah, yeah” cantan “ailalelo”.

Los anuncios de La Voz de Galicia

“La Voz de Galicia” debería controlar más qué tipo de publicidad pone en su página web. Cada vez que accedo, veo en cada una de sus páginas un anuncio para un timo.

No sé si es porque soy “extranjero” (me conecto desde Dublín) y todo el inventario “normal” está reservado a “nacionales” o si también éstos ven este tipo de anuncios. Y ya sé que los tiempos son duros y hay que buscar dinero donde sea, pero la imagen que esto da a La Voz es deplorable, como ilustra el siguiente collage:

Collage con anuncios fraudulentos.

Estoy seguro de que su proveedor de anuncios les da la oportunidad de gestionar y filtrar lo que éste le sirve, y deberían aprovecharla.

No estaba en coma, estaba de parranda

Como todo el mundo, hoy leí la “noticia” de que hace tres años habían descubierto que un hombre que, creían, estaba en coma, no lo estaba en realidad.

Pues vale, sé que hay una cosa llamada “locked-in syndrome” en el que el cuerpo se queda paralizado pero la persona sigue consciente. Sin embargo, me extraña mucho que tardasen 23 años en descubrir que estaba en esta situación, cuando esto es bastante conocido.

Y, claro, la noticia, con el poco detalle que incluía, dejó en el aire un montón preguntas sobre el asunto: ¿cómo nos enteramos ahora de algo que ocurrió hace tres años? ¿Por qué algunos se aferran a esto para decirnos, una vez más, que la ciencia no sirve para nada y los científicos son unos malvados? ¿Por qué no nos dicen por qué tardaron 23 años en descubrir esto? ¿Qué cambió entretanto? ¿Cómo se comunica el hombre? ¿Por qué el doctor que hizo el descubrimiento no quiso hablar con los periódicos?

Hoy vi un vídeo-reportaje sobre este señor, que me ha respondido a muchas de estas preguntas. Está en francés y flamenco, pero eso no es importante. Fijaos bien en las imágenes.

Siempre que nos dicen que alguien está en coma, nos imaginamos a alguien tumbado en una cama, totalmente inmóvil, con los ojos cerrados. Sin embargo, hay un montón de tipos de coma, y de estados en los que se pueden hallar los pacientes. Algunos pueden tener los ojos abiertos, moverse, emitir ruidos y realizar actos reflejos —sin embargo, están totalmente inconscientes. En uno de estos casos, es muy fácil que la familia esté convencida de que el paciente es capaz de reconocerlos, que les sonríe, que intenta hablarles, etc. Es increíble el poder que tenemos de convencernos de lo que queremos creer.

Y claro, en esas circunstancias es muy fácil caer en manos de un charlatán que te dice que es capaz de descubrir que el paciente está consciente utilizando una máquina de su propia invención, y que para mayor alegría conoce a alguien que es capaz de “facilitar” la comunicación con la ayuda de un ordenador (esos ingenios mágicos) y todo esto no es barato, pero seguro que vale la pena hipotecar la casa para volver a hablar con su ser querido, ¿verdad?

Si no habéis visto el vídeo, os recomiendo que lo miréis otra vez, empezando por el segundo 25. Podéis pinchar en este enlace para verlo. Lo que veréis es el ingenioso sistema por el que el hombre se comunica con el mundo exterior: una señora sujeta su mano, y utiliza su dedo (de él) para teclear en un ordenador.

Por si no quedó claro lo que acabo de decir, pongo la foto aquí debajo. Fijaos en cuál de los dos mira al teclado mientras teclea. Pista: no es él.

Foto del hombre con la mujer sujetándole la mano.

Hay gente que tiene muy poca vergüenza.

(Gracias a RinceWind).

Actualización: ¿queréis ver cómo se comunica mientras está dormido?

Otra actualización: Por lo visto, el médico de marras es alguien serio, con una reputación en círculos médicos serios y todo. Lo de usar un “facilitador”, por lo visto, fue idea de la familia. Lo cual me hace preguntarme: ¿qué pasa si el pobre señor realmente está consciente, pero no puede comunicarse por culpa de la “facilitadora”? Estremecedor.

Inconsistences and fallacies

I read this post today, and I was so amazed by the big faults in the author's presentation of his argument, and in how badly reasoned it is, I couldn't leave it without writing a response.

First, the argument introduced in the post is not consistent. For example, in the second paragraph, the author asserts one thing, and then, in the following paragraph, he writes that everything he had written in the previous paragraph is irrelevant. In this way, the author insinuates something, but, if someone calls him up on it, he can say “hey, no, that's not my argumentation, notice that I said that it was not relevant”. It is a quite insidious trick that puts the validity of the whole argument in question.

A big part of the argument consists, furthermore, on rejecting a logical fallacy in the post it's responding to. In the author's opinion, the existence of a single fallacy in the whole argument is enough reason to reject it entirely. However, that's not so. The validity of the argument should not be compromised by a single fallacy if, when that fallacy is removed, the rest of the argument still holds. In my opinion, that's what happens in the original post, so the author of the post I'm replying to is wrong.

Update: someone has written a response to my post.

15-second summary of “Gödel, Escher, Bach”

Note: It's been a while since I read it, so I may have forgotten or mixed up some details.

…… ………! … …… ……! ……? …!? ………? ………?? …??…? …?!??? ?…???! ??……??? …???…??!????? !?

And this was the point where I knew I had wasted $25.

Stack underflow

After watching THX-1138, I have finally emptied my pila of DVDs.

However, now I'm left with one question: after you escape your futuristic dystopia and go out to Nature and have your shot with the setting sun in the background, how do you survive? Where do you get your food from? Can you fend for yourself after having lived for your whole life under an authoritarian regime that, while it enslaved you, it provided you with everything you had?

Oh, no! I'm again making the mistake of being too practical! :)

Dirty jobs

I was still in University, eight years ago, when I read an article by a sysadmin who works in a porn website, which made me think about where I'd be willing to work as a computer techie. I though about the subject again when I saw a reference to it a couple of weeks ago in Jeff Atwood's Coding Horror.

So, I'm listing below some examples of “socially unacceptable” places for computer geeks to work, and my reflection about whether I'd be willing to work there. Take into account that this is my opinion on whether I would do it, not on whether anyone should do it. I'm not passing judgment on anyone who is doing or considering to do any of those jobs.